A great man is one who collects knowledge the way a bee collects honey and uses it to help people overcome the difficulties they endure - hunger, ignorance and disease!
- Nikola Tesla

Remember, remember always, that all of us, and you and I especially, are descended from immigrants and revolutionists.
- Franklin Roosevelt

While their territory has been devastated and their homes despoiled, the spirit of the Serbian people has not been broken.
- Woodrow Wilson

Young Serbian Entrepreneurs Find Success

By Milos Rastovic

My wife Vanessa and I decided to spend our summer vacation in Maine, not only because we have never been there, but also to visit two young Serbian entrepreneurs who are the new owners of the Harborage Inn Hotel. It’s located in the downtown area of Boothbay Harbor on the Atlantic Ocean.

We had never had the opportunity to travel to Maine, but, read about its natural beauty with pine tree forests and lakes, friendly people, delicious seafood such as lobsters and the pleasant climate in Maine. Finally, we booked our vacation for August over the phone in a conversation with the owners, Aleksandar and Marija Nikolic. In the early morning, we packed our luggage and drove from Pittsburgh to Boothbay Harbor in about 12 hours. We enjoyed driving through the amazing forests of Pennsylvania, New York, Massachusetts, New Hampshire, to reach our destination in Maine.

When we arrived, our hosts Aleksandar and Marija, both 29, were waiting for us. After we settled in at the hotel, we had a chance to visit with them on the terrace where we enjoyed an outstanding meal they provided after our long trip. I presented them with the American Srbobran and the DVD Movie “Tesla Nation” by Zeljko Mirkovic.

Aleksandar and Marija met in their hometown of Uzice in the south of Serbia during their high school days. Together they studied economics and graduated from the University of Belgrade. During their studies, they had the opportunity to enroll in a U.S. student program “Work and Travel in the United States.” They came to the United States in 2014 and worked in Maine, a state they had never heard of before.

The Agency found a job for them in the Lighthouse Inn & Carriage House Hotel in York Beach. Their goal was to get some practical work experience to help them in their future careers. Aleksandar and Marija worked as housekeepers at the hotel. The owner had purchased the hotel the same year they began to work there, and Aleksandar and Marija were her first employees. After working there for three months, they left and set out to see as many towns as possible. They visited Boston, Las Vegas, the Grand Canyon, Los Angeles, Hollywood, San Francisco, Miami, and New York. Marija said, “We traveled all around the United States because we thought that we would not be able to come back (to America).”

Two hours before their deadline to return to Serbia, they applied to the U.S. Diversity Visa Lottery Program, and won. “We got a chance to come to this country with the Green Card Lottery, which we could not imagine before. We were 23 years old and very young. We still had not finished school. We went for an adventure, and, said to ourselves, ‘If we do not like it, we will return to Serbia.’”

When the owner of the Lighthouse Inn & Carriage House Hotel in York Beach heard that they won a Green Card, she hired them to be managers. They managed the 30-room hotel for five years while saving money for the future. In 2019, when the owner sold the hotel, they went to Florida to do some seasonal work.

One of their goals had been to apply their knowledge of economics University of Belgrade to a business career. When the Harborage Inn Hotel in Maine appeared on the market, they liked it so much that they decided to buy it.

Aleksandar made an excellent business plan. A broker for business plans for innkeepers was so amazed by Aleksandar’s business plan that she said she would use it for her courses.

Timing was not in their favor. After securing a loan to buy Harborage Inn Hotel, the COVID-19 pandemic invaded our lives in March 2020. Their business, like many others, stopped for a while. By summer, however, all the rooms were booked.

Aleksandar and Marija see themselves as family business owners. They plan to do the best for their future children, friends, and families from Serbia when they visit.

The rooms are luxurious with great style. The terraces are a perfect place to rest and enjoy local food including organic breakfasts of sumptuous artisan bread, eggs, bacon, sausages, salads, blueberry pancakes, and of course, the European Nescafe frappe. After breakfast, I would relax by reading a book, enjoying the ocean from the hot tub, or watching the pedestrians on Townsend Street.

Boothbay Harbor is located in the central Mid-Coast of Maine. It has a long fishing village tradition, especially for lobster, and offers historical boat trips to neighboring islands such as Monhegan Island, where artists come to paint, hike, and fish. You can see fall foliage with brilliant leaf colors certain times of year, or visit Garden Aglow at the Coastal Maine Botanical Gardens to enjoy gorgeous plants. You can take a lobster boat tour, enjoy whales and puffins in the Atlantic Ocean, rent a kayak and relax with seals, and explore the wildlife or visit Marshall Point Lighthouse.

We enjoyed hiking on Indian and Appalachian trails in the pine tree forest surrounding the beautiful lake filled with water lilies. The Opera House is just across from the hotel. On a pleasant walk from the hotel, you can also find many quaint shops with souvenirs, museums, art galleries, and restaurants.

Aleksandar and Marija treated us with a local blueberry ice cream from the famous Downeast Ice Cream Factory. One evening, we went to a restaurant with a scenic view of docked boats and yachts, and enjoyed the unique experience of struggling with big lobsters.

The charm of this hotel has attracted guests for 95 years. Built-in 1925, the Harborage Inn is the longest-running hotel in Maine. Aleksandar and Marija bought it from a Greek family who owned it for 45 years. Marija pointed out that “The hotel remains in European hands after all.” We recommend a visit to the Harborage Inn in Boothbay Harbor, Maine, which offers the added bonus of enjoying the company of these successful, young Serbian entrepreneurs. You can find more information at https://www.harborageinn.com/ .

Успех младих српских предузетника у Америци

Моја супруга и ја смо одлучила да годишњи одмор проведемо у америчкој држави Мејн. Ова мала држава се простире на североистоку САД-а уз границу са Канадом и излази на Атлански океан. Величина државе је 91.646 km2 са око милион и триста четрдесет хиљада становника. Главни разлог наше посете овој америчкој држави није био само што никада раније нисмо имали прилику да је видимо, већ и да посетимо брачни пар Александра (29) и Марију Николић (29) за чију животну причу смо случајно сазнали преко интернета. Ови млади српски предузетници су постали власници хотела Харбурејџ ин у центру малог и пријатног места Бутбеј харбур на Атланском океану.
Читао сам раније о прелепој природи, боровој шуми, језерима, океанској храни као што су јастози, људима и клими у држави Мејн, али нисам имао прилика да отпутујем тамо. Коначно смо резервисали собу у њиховом хотелу за август месец преко телефона и најавили се да долазимо са издањем „Американског Србобрана,“ најстаријих српских новина које излазе у континуитету од 1906. године.

Рано ујутро спаковали смо кофере и возили се аутомобилом 12 часова од Питсбурга у држави Пенсилванији до Бутбеј харбура у држави Мејн. На путу до државе Мејн смо пролазили кроз разгранате шуме држава Пенсилваније, Њујорка, Масечутиса и Њу Хемпшира. Када смо стигли, српски домаћини Александар и Марија су нас са нестрпљењем чекали. Њихова добродошлица и врхунска услуга на новом послу нам је показала да смо стигли на право место. Када смо се раскомотили у хотелу, разговарали смо са Александром и Маријом на тераси хотела и уживали у одличној храни коју су припремили за нас након дугог пута.

Александар и Марија су се упознали у родном Ужицу за време средњошколских дана. Студирали су заједно економију и дипломирали на Београдском универзитету. За време студија били су примљени на амерички програм за студенте „Радити и путовати у САД-у.“ Када су 2014. године дошли као студенти у САД, агенција је пронашла посао за њих у Лајт хаус ин и кериеџ хаус хотелу у Јорк бичу у држави Мејн. Њихов циљ је био да стекну практично искуство које би им могло помоћи у будућим каријерама. Радили су као чистачи у хотелу. Власница хотела је купила тај хотел исте године када су Александар и Марија почеле да раде у њему. Они су били њени први запослени. Учили су посао заједно са власницом јер ни она није имала искуства у угоститељству. Након три месеца рада у хотелу, путовали су широм САД-а јер су мислили да се више неће моћи вратити. Посетили су Бостон, Лос Вегас, Велики кањон, Лос Анђелес, Холивуд, Сан Франциско, Мајами и Њујорк.

Када су се вратили у Србију, Александар је два сата пре истека рока конкурисао за зелену карту на лутрија програму које нуди америчка влада. На њихово изненађење добио је зелену карту. Њихов план је био да дођу у САД и започну пословну авантуру: „Ми смо дошли у ову земљу са зеленом картом добијеној на лутрији што нисмо могли замислити раније. Имали смо 23 године и били веома млади. Нисмо ни факултет били завршили. Отишли смо у авантуру и рекли себи: ‘Ако нам се не буде свидело, ми ћемо се вратити назад у Србију.’“ Као студенти економије на Београдском универзитету, нису себе могли замислити као власнике неког хотела.

Када је власница хотела Лајт хаус ин и кериеџ хаус у Јорк бичу чула да су добили зелену карту, позвали их је да буду менаџери њеног хотела. Управљали су хотелом са 30 соба у наредних пет година и штедели новац за будући посао. Када је власница продала хотел 2019. године, Александар и Марија су радили сезонске послове на Флориди. Један од њихових циљева је био да примене стечено знање са економског факултета у њиховим пословним каријерама. Када је Харбурејџ ин хотел изашао на тржиште на продају, толико им се свидео да су одлучили да га купе. Александар је направио тако добар пословни план на основу знања које је стекао на економском факултету, да је њихова трговачка посредница рекла да ће га користити као одличан пример за своје курсеве. Узели су кредит од банке и купили хотел тачно пре проглашења пандемије ковид-19 у марту ове године. Њихов посао као и посао многих других је одмах након тога стао. На сву срећу посао је одлично кренуо за време летње сезоне и све собе су резервисане. Александар и Марија виде себе као власнике породичног бизниса. Они желе најбоље за своју будућу децу, пријатеље и фамилије из Србије када их посете.

Собе су луксузно урађене у високом стилу са терасама и погледом на океан. Свако јутро служи се органски доручак направљен на домаћински начин. То је један од разлога зашто се гости поново враћају у овај хотел јер имају прилику да једу органска јаја, сланину, кобасице, салату, палачинке и пију европску нес кафу. Након доручка, гости могу да уживају у океану из ђакузија или да гледају занесене туристе на Таунсенд улици која је и главна улица у месту.

Бутбеј харбур је смештен у ценралном делу обале Атланског окена у држави Мејн. То је рибарско место са дугом традицијом лова на јастоге. Једна од атракција је екскурзија бродом на суседна острва као што је Монхеган острво где уметници долазе да сликају, планинаре или пецају. Један од лепших доживљаја је гледати промену боје лишћа током јесени или уживати у великој ботаничкој башти. Интересантно је ићи на крстарење бродом како би се видели китови, фоке и јастози или изнајмити кајак и обићи занимљиве старе светионике које красе обале океана. Планинарење на Индијанским и Апалачи стазама где можете бити опијени боровом шумом ће вас оставити задиханим. Преко пута хотела је мала оперска кућа за одржавање позоришних представа и концерата. У пријатној шетњи од хотела можете пронаћи атрактивне продавнице са сувенирима, музеје, уметничке галерије и ресторане. Александар и Марија частили су нас познатим локалним сладоледом од купина. Изашли смо на вечеру да једемо јастоге у ресторану са прелепим погледом на океан преплављен рибарским бродовима и јахтама. Борба са јастозима је било незаборавно искуство.
Шарм овог хотела привлачи госте већ 95 година. Саграђен је 1925. године и најстарији је хотел у држави Мејн. Александар и Марија су купили овај хотел од грчке породице који су били власници 45 година. Како је Марија на крају рекла: „Хотел је још увек у европским рукама.“ На крају нашег одмора смо по српском обичају зажелели једни другима све најбоље и да се поново у срећи и здрављу видимо и заслужено одморимо.

Милош Растовић
Српски народни савез – Американски Србобран
Питсбург, САД



People Directory

Slobodan Ćuk

BSEE, Belgrade University, Yugoslavia, 1970
MSEE, University of Santa Clara, CA, USA 1974
Ph.D., Caltech, CA, USA, 1976

Dr. Slobodan Ćuk was a full-time Professor of Electrical Engineering at the California Institute of Technology until January 1, 2000. During that time, more than 30 students obtained their Ph.D. degree in Power Electronics under Dr. Ćuk's guidance. Many of them are now leading researchers and/or Professors of Power Electronics in the U.S. and abroad.

Read more ...


Commentary on the Epistles of St. John the Theologian

by Archimandrite Justin Popovich

This Commentary on the Epistles of St. John the Theologian - published now, three years after the blessed repose of Venerable Fr. Justin (on the Feast of the Annunciation, 1979) - was written by the tireless Messenger of Christ forty years ago, in circumstances similar to those in which Christ's Holy Evangelist John wrote his sacred Epistles.

The text of this 93-page soft-bound book has been translated from the Serbian by Radomir M. Plavsic. Published by Sebastian Press, Western American Diocese of the Serbian Orthodox Church, Contemporary Christian Thought Series, number 5, First Edition, ISBN: 978-0-9719505-6-6